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Cómo son los efectos de la contaminación atmosférica en la salud humana

Resfriados, problemas respiratorios, cefaleas... pueden estar motivados por algunos contaminantes

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Las nubes de contaminación es uno de los problemas más importantes de las grandes ciudades. FOTO: © Angel_blanco - www.photaki.es

15/04/2011 por: Practicopedia

Actualmente se miden gran número de contaminantes atmosféricos, pero la legislación vigente obliga a medir en el aire ambiente: dióxido de azufre, partículas en suspensión, monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno, benceno, ozono, plomo, arsénico, cadmio, mercurio, níquel e hidrocarburos aromáticos policíclicos.

  1. 1 Partículas en suspensión y anhídrido sulfuroso.

    Se ha comprobado la relación existente entre la contaminación atmosférica, producida por partículas en suspensión y anhídrido sulfuroso, y la aparición de bronquitis crónica caracterizada por la producción de flemas, la exacerbación de catarros y dificultades
    respiratorias tanto en los hombres como en las mujeres adultas.

  2. 2 Concentración de SO2 y partículas en suspensión.

    Cuando las concentraciones tanto de SO2 como de partículas en suspensión superan los 500 microgramos/metro cúbico de aire, como promedio de 24 horas, se produce un aumento de la mortalidad en la población en general, siendo los grupos más sensibles los individuos con procesos cardíacos o pulmonares. Con promedios diarios de 250 microgramos/metro cúbico de SO2 y de humos se ha registrado el empeoramiento en los enfermos con afecciones pulmonares.

  3. 3 Monóxido de carbono (CO).

    La presencia en el aire de elevadas concentraciones de monóxido de carbono (CO) representa una amenaza para la salud. El CO inhalado se combina con la hemoglobina de la sangre, dando lugar a la formación de carbooxihemoglobina, lo que reduce la capacidad de la sangre para el transporte de oxígeno desde los pulmones hasta los tejidos.

    Se ha comprobado que una saturación de carbooxihemoglobina por encima del 10% puede provocar efectos sobre la función psicomotora que se manifiesta con síntomas de cansancio, cefaleas y alteraciones de la coordinación. Por encima del 5% de saturación se producen cambios funcionales cardíacos y pulmonares y se aumenta el umbral visual.

  4. 4 Óxidos de nitrógeno.

    Los óxidos de nitrógeno, NOx, son contaminantes igualmente peligrosos para la salud. Los efectos producidos por el NO2 sobre los animales y los seres humanos afectan, casi por entero, al tracto respiratorio.

    Se ha observado que una concentración media de 190 microgramos de NO2 por metro cúbico de aire, superada el 40% de los días, aumenta la frecuencia de infecciones de las vías respiratorias en la población
    expuesta.

  5. 5 Oxidantes fotoquímicos.

    Otros tipos de contaminantes que afectan a la salud humana son los oxidantes fotoquímicos. Éstos pueden producir irritación de los ojos y mucosas. Los oxidantes fotoquímicos afectan especialmente a las personas con afecciones asmáticas y broncopulmonares, en los
    que se han observado crisis asmáticas y disminución de la función pulmonar cuando las concentraciones atmosféricas de oxidantes eran superiores a 500 microgramos por metro cúbico de aire.

  6. 6 Plomo.

    Los compuestos inorgánicos del plomo atmosférico son absorbidos por los humanos, principalmente a través del sistema respiratorio, alcanzando el torrente sanguíneo aproximadamente el 35% del plomo inhalado por los pulmones. Una vez incorporado el plomo a la corriente sanguínea, una parte se almacena en los huesos y otra se expulsa por la orina, en una continua fase de renovación en el organismo. A partir de ciertas cantidades puede producir efectos adversos en el comportamiento, afectan la inteligencia de los niños y ser causa de anormalidades en los fetos de madres gestantes.

  7. 7 Otras sustancias tóxicas.

    Otras sustancias tóxicas presentes en el aire tales como el cadmio, amianto, el cloruro de vinilo, el benzo-a-pireno, varios compuestos orgánicos halogenados y el benzeno, pueden provocar modificaciones genéticas y malformaciones en los fetos, siendo algunos de ellos
    cancerígenos.

  8. 8 Valores límite e información en tiempo real.

    En la página web de la Comunidad de Madrid puedes consultar los valores límite de los contaminantes. También tienes a tu disposición información a tiempo real de la contaminación atmosférica.

 

Subido el 15/04/2011 por:

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