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Son tóxicas para las personas las amalgamas de plata y mercurio

Descubre en este practicograma en que consisten las amalgamas y cuáles son sus riesgos y beneficios.

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01/02/2017 por: Laura Martínez Álvarez

La amalgama es un material de restauración utilizado en odontología, con frecuencia se utiliza para restaurar dientes con caries y resulta de la aleación del mercurio con otros metales, como cobre, zinc, plata, estaño u oro y otras clases de metales. La Dra. Mª Luisa Martínez García, miembro de Saluspot, odontóloga y estomatóloga en la Clínica Dental Cantabria nos da todas las claves sobre su uso.

  1. 1 ¿Cuándo se crean las amalgamas de plata y mercurio?

    Se vienen utilizando desde mediados del siglo XIX y son los llamados “empastes oscuros o negros”. Este tipo de restauraciones son muy resistentes. Además, su coste, su durabilidad y la facilidad de manipulación las han convertido en la elección número uno de muchos profesionales de la odontología para restaurar dientes posteriores.

  2. 2 ¿Qué beneficios presentan estas obturaciones?

    La amalgama sigue siendo muy utilizada y recomendada por los odontólogos gracias a sus excelentes propiedades mecano-físicas. Aunque en los últimos 20 años está en desuso por motivos estéticos, excepto en dientes de leche, en los que se sigue usando.

  3. 3 ¿En qué momento surge el composite?

    Los llamados “empastes blancos” surgieron sobre los años sesenta del siglo XX. Son resinas sintéticas, parecidas al metacrilato, y se adhieren perfectamente al esmalte dentario sin destruir más cantidad para obtener una retención química.

  4. 4 ¿En qué se diferencia el composite de la amalgama de plata y mercurio?

    Los composites tienen la ventaja principal de la estética para tratar los dientes anteriores. Gracias a los composites de última generación es posible reconstruir, enmascarar o disimular gran parte de los defectos dentarios producidos por caries, alteraciones del color, fracturas, dientes más cortos que otros, etc.

  5. 5 ¿Por qué nace la duda sobre la toxicidad del mercurio?

    El mercurio va en aleación con la plata para formar una pasta maleable antes de su cristalización y así poder colocarla en las cavidades limpias de caries. Muchos estudios en la década de los noventa hablaban sobre las cantidades de mercurio halladas en las autopsias de cadáveres y quisieron relacionarlas con neurotoxicidad y patología articular, renal, etc.

  6. 6 ¿Qué hay de cierto en ello? ¿Es tóxico el mercurio empleado en los empastes?

    La cantidad de mercurio en forma de vapor se libera sobre todo de su forma en amalgama al colocar o retirar estos empastes. El resto del tiempo permanece de forma unida y sufre corrosión por efecto de la saliva; por eso se ponen negros los empastes que no están bien pulidos.

  7. 7 Quien tenga un empaste con amalgama de plata y mercurio, ¿es mejor que se lo deje o que se lo quite?

    Aparte de la idiosincrasia personal ante los metales de uso biomédico, no hay razones demostradas con plena evidencia científica de acreditados organismos internacionales (como la Comisión Europea en 2008 o la Federación Dental Internacional en 2009) que animen a eliminar todas estas obturaciones, siempre que estén en perfecta forma y estado. Los beneficios no superan los riesgos y el coste de tal operativa.

  8. 8 ¿Es el composite un material inocuo para la salud?

    Tampoco es inocuo. Alguna de las sustancias de degradación que contiene se consideran disruptores hormonales.Se han demostrado efectos tóxicos en el genoma humano con toxicidad celular y capacidad mutagénica.

  9. 9 ¿Por qué sigue existiendo la controversia?

    La polémica continúa por los riesgos medioambientales de manipulación de residuos que contienen mercurio. Debe usarse una recogida especial concertada con los ayuntamientos y conservación en frío, mientras tanto. Respecto al avance del uso de los composites, se debe a la presión social por la estética en diversos campos de aplicación, y no olvidemos, los intereses comerciales de las multinacionales farmacéuticas y químicas.

  10. 10 Más información

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Subido el 01/02/2017 por:

Laura Martínez Álvarez
Laura Martínez Álvarez

De Tudela (capital del mundo), ahora exiliada en Madrid. Periodista por vocación, marmota por devoción. @tudelau